Jeans van maïsvezel en voedzaam sapje van maïsblad?

may 2, 2019

Een spijkerbroek van maïsvezels. Krachtvoer van maïsblad. Toekomstmuziek? Voor Giel Hermans van Hermans Suikermais BV uit Kessel niet. Hij ziet volop kansen voor zijn suikermaïs. Om die kansen ook te verzilveren, is hij sinds kort bewoner van een box-in-box op Brightlands Campus Greenport Venlo.

Hermans Suikermais BV is gespecialiseerd in de teelt, verwerking en handel van suikermaïs voor de versmarkt. ‘We telen jaarrond suikermais, doordat we productielocaties in zowel Nederland, Spanje, Marokko en Senegal hebben. We reizen met de zon mee’, aldus Giel.

De telers van maïs in Nederland zijn op een hand te tellen. Met een marktaandeel van 80% zit het bedrijf van Giel in een luxepositie. Circa 70% van de suikermaïs wordt afgezet in Nederland, de andere 30% gaat richting Europa.

Maisfabriek
Sinds april huurt het Limburgse bedrijf een box-in-box op de campus in Venlo. Giel wil samen met de campus twee onderwerpen oppakken: smart farming en het verwaarden van reststromen. ‘De ontwikkelingen in de automatisering en robotisering gaan razendsnel. Drones, GPS-systemen, weerstations en sensoren spelen een steeds grotere rol in onze teelt. In de toekomst hebben we onbemande tractoren die 24/7 kunnen zaaien en oogsten. Je hoeft dan niet eens meer fysiek naar je bedrijf, maar kan vanuit huis met een app de maïsfabriek ‘aan’ zetten. Hier willen we als bedrijf in voorop lopen en de campus kan ons daarbij ondersteunen.’

Gezond sapje
Naast suikermaïs heeft Giel ook zo’n 400 koeien die hij voedert met de bladeren van de maïskolven. De ondernemer ziet grote kansen in het verder verwaarden van zijn reststromen. ‘Ik zou het geweldig vinden als we onze reststromen ook in meer hoogwaardige producten kunnen omzetten: in een voedzaam sapje, goed krachtvoer of als vezels voor kleding. Wat voor spannende ingrediënten zitten er nog meer in maïs? We kunnen alles meten, maar doen er nu nog te weinig mee. Ik denk dat in Venlo de juiste mensen zitten die ons daarbij kunnen helpen.’

Maisjeans
Giel hoopt dat in de toekomst alles van de maïskolf gebruikt kan worden: van het blad tot aan de wortel. De eerste spijkerbroeken gemaakt van katoen met maïsvezels zijn al in de maak. ‘Een student uit Amsterdam heeft pas een berg maïsblad bij ons opgehaald omdat hij een maïsjeans wil ontwikkelen, helemaal gemaakt van maïsvezels.’

  overview news & events