Nationaal Icoon-titel geeft Ioniqa extra wind in de rug

october 28, 2019

Drie Nederlandse innoverende ondernemingen mogen zich twee jaar lang Nationaal Icoon noemen. Onder hen Ioniqa, dat een techniek heeft ontwikkeld om gebruikt plastic keer op keer te recyclen tot nieuwe, hoogwaardige grondstof voor voedsel verpakkingen. De eerste fabriek draait sinds deze zomer op Brightlands Campus in Geleen. ‘Plastic is een duurzaam materiaal geworden.’

Om de twee jaar roept het ministerie van Economische Zaken drie Nationale Iconen uit. Een felbegeerde titel waarvoor ook dit jaar tientallen kandidaten in de race waren. ‘Een Nationaal Icoon krijgt een contactpersoon, een ambassadeur in de regering toegewezen’, legt Tonnis Hooghoudt (foto) uit, medeoprichter van Ioniqa. ‘In ons geval in de persoon van Staatssecretaris van Infrastructuur en Waterstaat, Stientje van Veldhoven. Wij kunnen bij haar terecht met bijvoorbeeld knelpunten op het gebied van regelgeving en beleid. Denk in ons geval aan het stimuleren van de inzameling van gebruikt plastic. We hebben in Geleen op jaarbasis zo’n tien miljoen kilo gecontracteerd, maar voor verdere opschaling is veel meer nodig. Een constante aanvoer in de toekomst is daarom essentieel. Een faciliterende overheid is in dit licht belangrijk. Wij hebben nu een directe lijn met de regering. Hoe bijzonder is dat?’

hooghoudt.jpg

Bekendheid

De titel Nationaal Icoon zorgt ook voor veel aandacht in de media. Zo zat Tonnis Hooghoudt enkele dagen na de uitreiking aan tafel bij Matthijs van Nieuwkerk in De Wereld Draait Door. Niet onbelangrijk voor een start-up als Ioniqa. ‘Uiteraard. We zijn niet van plan om zelf veel meer fabrieken neer te zetten, maar we willen onze techniek en patenten wel wereldwijd licenseren. Dan is het belangrijk je te profileren in verschillende marktsegmenten wereldwijd. We zijn vooral interessant voor producenten van plastics en hun grote afnemers, de bekende grote merken. Bekendheid verwerven is echter kostbaar, voor een start-up zelfs onbetaalbaar. Extra support is dus meer dan welkom. Nationaal is deze media-aandacht mooi. Internationaal kan onze vinding gepromoot worden tijdens handelsmissies van de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland met meestal een minister of staatssecretaris onder de deelnemers. Zo komen we over de hele wereld. Onnodig om te zeggen dat we heel erg blij zijn met deze uitverkiezing.’

Moleculen

Acht jaar sleutelde Tonnis Hooghoudt met zijn team aan een procedé om afvalplastic te verwerken tot een grondstof voor nieuwe materialen. ‘We draaien het productieproces eigenlijk om. We maken van PET-flesjes en schaaltjes weer zuivere moleculen die nu uit olie worden gemaakt. Die kunnen dan door plastic producenten weer verwerkt worden tot nieuwe producten. Een procedé dat je eindeloos kunt herhalen en het gebruik van nieuwe olie overbodig maakt. Het is dé manier om de plastic afvalberg af te breken en de oliekraan voor plastic dicht te draaien.’ Vorig jaar kon de Eindhovense ondernemer investeerders overtuigen. Voor tien miljoen euro verrees afgelopen voorjaar op Brightlands Chemelot Campus in Geleen de eerste Ioniqa-fabriek. Goed voor het verwerken van tien miljoen kilo gebruikt plastic. 

Aanvoer

Eerste klanten zijn Coca Cola en Unilever die van de ‘nieuwe’ grondstoffen in eerste instantie veilige PET-flessen willen maken. ‘De fabriek draait na enkele maanden experimenteren’, geeft Tonnis Hooghoudt aan. ‘Ook de aanvoer van plastic afval is voldoende om continu te produceren. We krijgen aanvoer uit Nederland, Duitsland en Frankrijk. De centrale ligging van Geleen was één van de redenen om ons hier te vestigen en niet in bijvoorbeeld Eindhoven of Rotterdam waar we ons hoofdkantoor en nog een demonstratiefabriek hebben.’
De titel Nationaal Icoon brengt ook verplichtingen met zich mee. ‘Vanzelfsprekend. Ik word regelmatig gevraagd voor interviews en bijeenkomsten om uit te leggen wat we precies doen en daarmee zetten we ook BV Nederland op de (circulaire) kaart. En ik ben van plan veel mee te gaan met missies. De urgentie om het probleem van plastic afval op te lossen is groot. We moeten in de toekomst minder olie gaan gebruiken, duurzamer worden, een circulaire economie opbouwen. Dat besef is nu wel zo’n beetje geland denk ik. Wij hebben een deel van de oplossing. Om plastic te maken is geen olie meer nodig.’

Biologisch

Ioniqa is met diverse potentiële afnemers in gesprek en onderhandelt met verschillende internationale partijen over licentiëring van de techniek. ‘Daarnaast concentreren we ons op nieuwe toepassingen en producten. In de toekomst willen we ook biologische grondstoffen recyclen. Dat vergt weer een totaal andere techniek. In dat verband is het goed dat we op de Brightlands campus in Geleen onze eerste fabriek hebben staan. Hier werken goedopgeleide mensen voor onze organisatie, er zijn veel faciliteiten en we zien steeds meer gevestigde ondernemingen en start-ups die hier landen. Voor Ioniqa is dit een prima uitvalsbasis.’

  overview news & events