Start project Agropole: grenzen weg tussen Nederland en Duitsland!

november 22, 2019

Brightlands Campus Greenport Venlo, de gemeente Venray en Agrobusiness Niederrhein (Duitsland) gaan met elkaar samenwerken in het project Agropole. Het doel van dit driejarige project is om via samenwerking de agro- en foodsector in de grensregio te versterken. ‘Door de regio’s nog meer met elkaar te verbinden, ontstaat er een sterke agrofood regio waar kansen liggen voor bedrijven, waar je wilt werken en leven’.

De Provincie Limburg vormt samen het Duits-Nederlandse grensgebied Niederrhein een van de grootste aaneengesloten tuinbouwgebieden van Europa. Deze ‘buren’ gaan via het project Agropole samenwerken om Duitse en Nederlandse bedrijven bij elkaar te brengen om kennis uit te wisselen over thema’s als innovatie, energie en circulaire economie. Niels Visschers begeleidt het project vanuit Brightlands in Venlo.
‘De grens wordt nu vaak als een barrière gezien als het gaat om het opzetten van gezamenlijke projecten. Met dit project, net als andere programma's die al lopen, willen we die grenzen nog verder weg halen. Door de samenwerking en innovatiekracht die daardoor ontstaat, kunnen we één grote agrobusiness regio in Europa vormen.‘

Anke Schirocki is directeur van Agrobusiness Niederrhein. ‘We werkten al langere tijd samen met de regio, bijvoorbeeld tijdens de Floriade, maar wilden dit graag uitbreiden. Via dit project kunnen we bedrijven in Nederland en Duitsland aan elkaar koppelen, zodat ze samen kunnen innoveren. Dit is goed voor de bedrijven, de regio en de inwoners.’

Geen grens

Het project richt zich op agrofood bedrijven in de gehele keten: van primaire productie en toelevering tot aan logistiek, marketing en dienstverlening. Niels: ‘ De agrofoodsector heeft een enorme invloed op de regio. De samenwerking is nu nog vaak tot aan de grens, maar wij willen via een gericht programma, inclusief innovatievourchers, ondernemers uit beide regio’s bij elkaar brengen. Daar kunnen mooie samenwerkingsprojecten uit rollen, gericht op de innovatiekracht.’ 

v.l.n.r. Anke Schirocki (directeur Agrobusiness Niederrhein e.V.), Niels Visschers (Business Developer Brightlands Campus Greenport Venlo), Simone de la Motte (Projectadministratie Agrobusiness Niederrhein e.V.)

Van elkaar leren 

Nederlanders en Duitsers kunnen volgens Niels en Anke ook veel van elkaar leren. Voedsel produceren moet steeds duurzamer, met minder gebruik van water, energie en meststoffen. Om die slag te maken is veel hightech nodig en juist op dat gebied is Nederland wereldwijd een grote speler. Duitsland is een belangrijke opkomende markt voor de agrofood. Anke: ‘We kunnen met elkaar kijken hoe we nog  slimmer om kunnen gaan met energie en de manier waarop kwekers onderling samenwerken.’

Agrobusiness Niederrhein wil via dit project zijn agrofood-netwerk uitbreiden in zowel Duitsland en Nederland. Anke: ‘Dus ook nieuwe ondernemers aan het netwerk toevoegen. Daarnaast is het heel interessant wat er achter de grenzen gebeurt bij de bedrijven. Ga bij elkaar op bezoek en deel je bevindingen met het netwerk. Daar kunnen bedrijven enorm veel van leren.’

Sterke regio

Brightlands Campus Greenport Venlo zet voor dit project zijn netwerk in. Niels: ‘De campus als ecosysteem in Nederland en is actief op de thema’s gezonde en veilige voeding, future farming en biocircular economy. Met dit project versterken we het ecosysteem. Door de regio’s nog meer met elkaar te verbinden, ontstaat er een sterke agrofood hotspot waar kansen liggen voor bedrijven, waar je wilt werken en leven. Een groot concurrerend gebied dat we met elkaar op de kaart zetten. Met mooie innovaties en samenwerkingen die laten zien dat een grens geen barrière hoeft te zijn.’

Het project ‘Groei en ontwikkeling tot grensoverschrijdende Agropole’ wordt in het kader van het INTERREG-programma Deutschland-Nederland uitgevoerd en door de Europese Unie, de Provincie Limburg en het MWIDE NRW financieel ondersteund. Dit programma is in het leven geroepen om problemen in grensregio’s aan te pakken en grensoverschrijdende samenwerking binnen Europa te bevorderen.

Wil je meer informatie over dit project, neem dan contact op met Niels Visschers via niels.visschers@brightlands.com of 06-12 29 01 75.

  overview news & events

191122_logo_interreg.png    191122_logo_agropole.jpg

    191122_logo_gem_venray.png

191122_logo_brightlands.png